टीम इंडिया और इंग्लैंड के बीच पांच मैचों की टेस्ट सीरीज का पहला मुकाबला कल दोपहर 3:30 बजे से बर्मिंघम के एजबेस्टन मैदान पर खेला जाएगा। मेजबान इंग्लैंड के खिलाफ भारतीय टीम विदेश दौरों पर खराब प्रदर्शन का ठप्पा हटाने के इरादे से उतरेगी। इंग्लैंड का यह 1000वां टेस्ट होगा लेकिन भारतीय टीम उसके रंग में भंग डाल सकती है। हालांकि आईसीसी टेस्ट रैंकिंग में नंबर-1 पर काबिज टीम इंडिया के सामने पांचवें नंबर की टीम इंग्लैंड की चुनौती है।

आंकड़ों की बात करें, तो भारत और इंग्लैंड के बीच अब तक (1932-2016) 117 टेस्ट मैच खेल चुके हैं। जिनमें से भारत ने 25 टेस्ट जीते हैं, जबकि उसे 43 में हार का सामना करना पड़ा है. 49 टेस्ट ड्रॉ रहे।

इंग्लैंड की धरती पर परिणाम की बात करें, तो अब तक दोनों के बीच 57 टेस्ट हो चुके हैं, जिनमें से भारत को सिर्फ 6 में जीत हासिल हुई, जबकि 30 में इंग्लैंड ने बाजी मारी. 21 टेस्ट ड्रॉ रहे।

इंग्लैंड में टेस्ट सीरीज के नतीजे देखें, तो भारत ने आखिरी बार 2007 में तीन टेस्ट मैचों की सीरीज पर 1-0 से कब्जा किया था। इसके बाद 2011 में भारत ने चार टेस्ट मैचों की सीरीज 0-4 से गंवाई थी। 2014 में भी उसे इंग्लैंड के हाथों 1-3 से सीरीज में हार का सामना करना पड़ा। वह सीरीज 5 टेस्ट मैचों की थी।

1932-2014 के दौरान भारतीय टीम ने इंग्लैंड की धरती पर 17 टेस्ट सीरीज खेली है। जिनमें से उसे तीन में ही सफलता (1971, 1986 और 2007) मिली है, एक ड्रॉ (2002) के अलावा बाकी सारी सीरीज भारत ने गंवाई है।

इंग्लैंड का पिछला फॉर्म भी चिंता का सबब है। सितंबर 2017 के बाद से इंग्लैंड ने ऑस्ट्रेलिया, न्यूजीलैंड और पाकिस्तान के खिलाफ नौ में से एक ही टेस्ट जीता है. पिछले पांच घरेलू टेस्ट में उसे वेस्टइंडीज और पाकिस्तान ने हराया. दोनों टीमों ने बल्लेबाजी में जो रूट, जॉनी बेयरस्टॉ और एलेस्टेयर कुक पर उसकी अत्यधिक निर्भरता का फायदा उठाया।

टीम इंडिया

भारतीय टीम को दक्षिण अफ्रीका दौरे पर की गई गलतियों से बचना होगा. उस समय टीम प्रबंधन ने अजिंक्य रहाणे पर रोहित शर्मा को तरजीह दी थी. इस बार केएल राहुल भी चयन के दावेदार हैं, लेकिन कोहली और कोच रवि शास्त्री ने कहा है कि तीसरे सलामी बल्लेबाज के तौर पर राहुल को अपने मौके का इंतजार करना होगा.

राहुल ने एसेक्स के खिलाफ 58 और दूसरी पारी में नाबाद 36 रन बनाए. दूसरी ओर शिखर धवन दोनों पारियों में चार ही गेंद तक टिक सके. चार साल पहले वह उछाल लेती ड्यूक गेंद का सामना नहीं कर सके थे और तीन टेस्ट में 122 रन ही बनाए.

चेतेश्वर पुजारा भी फॉर्म में नहीं है. वह यॉर्कशायर के लिए छह काउंटी मैचों में 172 रन ही बना सके. वहीं बेंगलुरु में अफगानिस्तान के खिलाफ सिर्फ 35 रन बनाए. चेम्सफोर्ड में अभ्यास मैच में उन्होंने 1 और 23 रन बनाए।

गेंदबाजी में आर अश्विन और ईशांत के पास काउंटी का अनुभव है. ऐसा माना जा रहा है कि भारतीय गेंदबाजों की तैयारी इस बार बेहतर है. भारत के सामने दुविधा अश्विन और बाकी स्पिनरों के चयन की होगी. ऐसे में कोहली एक स्पिनर को उतारेंगे और अनुभव के आधार पर अश्विन का पलड़ा कुलदीप यादव और रवींद्र जडेजा पर भारी रहेगा।

मौसम और हालात

गर्मियों के बाद अब यहां ठंडी हवाएं बह रही हैं. शनिवार से मंगलवार तक यहां भारी बारिश हुई है. कल मैच के समय तक मैदान सूख जाएगा लेकिन पिच पर नमी बनी रहेगी. मैदानकर्मियों ने आउटफील्ड पर काफी पानी डाला है और बारिश से नमी भी बनी हुई है।

इंग्लैंड खेलेगी 1000वां टेस्ट मैच

इंग्लैंड की टीम भारत के खिलाफ पहले टेस्ट मैच में 1000 टेस्ट मैच का आंकड़ा छू लेगी। इंग्लैंड टेस्ट में इस मुकाम तक पहुंचने वाली पहली टीम है. अभी तक खेले 999वें टेस्ट मैचों में से इंग्लैंड ने 357 मैच जीते हैं जबकि 297 में उसे हार मिली है और 345 मैच ड्रॉ रहे हैं. इंग्लैंड ने अपना पहला टेस्ट मेलबर्न क्रिकेट ग्राउंड (MCG) में ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ मार्च 1877 में खेला था.

इंग्लैंड टीम पहले टेस्ट में कुलदीप का सामना करने की तैयारी में जुटी है. जो रूट को छोड़कर उनका मौजूदा शीर्षक्रम यादव का सामना नहीं कर सका है. गेंदबाजी में देखना यह है कि आदिल रशीद को मोईन अली पर तरजीह मिलती है या नहीं. तेज गेंदबाज जैमी पोर्टर को भी उतारा जा सकता है.

टीमें:

भारत:

विराट कोहली (कप्तान), शिखर धवन, मुरली विजय, केएल राहुल, चेतेश्वर पुजारा, अजिंक्य रहाणे, दिनेश कार्तिक, ऋषभ पंत, करूण नायर, हार्दिक पंड्या, आर अश्विन, रवींद्र जडेजा, कुलदीप यादव, ईशांत शर्मा, उमेश यादव, शार्दुल ठाकुर, मोहम्मद शमी, जसप्रीत बुमराह.

इंग्लैंड:

जो रूट (कप्तान), एलिस्टेयर कुक, कीटोन जेनिंग्स, जॉनी बेयरस्टॉ, जोस बटलर, बेन स्टोक्स, डेविड मलान, मोईन अली, आदिल रशीद, जैमी पोर्टर, सैम कुरेन, जेम्स एंडरसन, स्टुअर्ट ब्रॉड.